وتوقفت البطولة لخمس سنوات رغم تاريخها الحافل الذي يحمل ذكريات رائعة ومباريات لا تنسى رغم أنها لم تكن خالية أيضا من الأزمات.

وانطلقت البطولة العربية في ثمانيات القرن الماضي وأقيمت النسخة الأولى في العراق بمشاركة ثلاثة أندية هي الشرطة العراقي والنجمة اللبناني والأهلي الأردني عام 1982 وفاز بها الشرطة.

وانتظمت البطولة في تسعينيات القرن الماضي وبداية القرن الجديد بجانب إقامة مسابقات أخرى لأبطال الكأس لكنها لم تستمر طويلا لأسباب تسويقية.

وبفضل عقود رعاية مربحة، تغير نظام البطولة في 2004 وأصبح اسمها دوري أبطال العرب سعيا لإقامة مسابقة شبيهة بدوري أبطال أوروبا.

وعلى مدار تاريخ البطولة بمختلف مسمياتها توج بلقبها 18 ناديا مختلفا وتحمل الأندية السعودية الرقم القياسي في التتويج بثمانية ألقاب.